Action to Designate Chelsea as a Quiet Zone for Train Horns / Acción para designar a Chelsea como “Zona de Silencio” para las bocinas del tren

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The Federal Railway Administration (FRA) has recently ruled that the Grade Crossings (where road and railroad intersect) in Chelsea no longer qualify as a Quiet Zone, which means that trains must blow their horn at every crossing. The FRA made this decision because it determined that the calculated Quiet Zone Risk Index for Chelsea is twice the Nationwide Significant Risk Threshold. This means that the Quiet Zone cannot continue until the City takes action to reduce the Quiet Zone Risk Index.

The City is working as quickly as possible to reverse the FRA decision and restore the Quiet Zone. Unfortunately, there is no quick and easy way to accomplish this goal. The process the City must undertake will take significant time, likely a year or more. The process is as follows: 

  • First, the City must hire an engineering firm with expertise in Quiet Zone issues. Once a contract is signed, the firm will evaluate the crossing intersections and determine what specific solutions will reduce the Quiet Zone Risk Index to under the required threshold. We expect that this will require the installation of four-quadrant gates at Everett Avenue and Spruce Street, but we cannot be certain until the evaluation is complete. 

  • We will present the proposed improvements to the FRA for approval. 

  • Once approved, intersection improvements will be designed. 

  • The proposed designs will then be presented to City Council in order to approve funding for the improvements. 

  • Construction will then begin at improvement sites. This will be the most logistically difficult step because it will require the MBTA to shut down the commuter rail line for several weekends, possibly sometime early next spring. 

  • Upon completion, the FRA will make a decision on re-establishing the Quiet Zone. 

The Quiet Zone extends for the entire City of Chelsea and so, until the problem is corrected everywhere, the horns will blow at each intersection. We know this is frustrating, especially for those who live near railroad crossings. Please know that we take this change seriously and will do what we can, as quickly as we can, to restore the Quiet Zone.


La Administración Federal de Trenes (Federal Railway Administration - FRA en inglés) ha determinado recientemente que los pasos a nivel (donde se cruzan la carretera y el tren) en Chelsea ya no califican como “Zona de Silencio” (Quiet Zone en inglés). Esto significa que el tren debe tocar la bocina cada vez que está llegando a la estación de Chelsea. 

La FRA tomó esta decisión porque determinó que en Chelsea el índice que mide el riesgo (Quiet Zone Risk Index) es el doble del umbral de riesgo significativo a nivel nacional. Esto significa que la "Zona de Silencio" no puede continuar hasta que la Ciudad tome medidas para reducir el el índice de riesgo de Zona de Silencio.  

La Ciudad está trabajando lo más rápido posible para revertir la decisión de la FRA pero, desafortunadamente, no hay una manera rápida y fácil de lograr este objetivo. El proceso que debe comenzar la Ciudad llevará un tiempo considerable, probablemente un año o más. El proceso es el siguiente:

  • Primero la Ciudad debe contratar una empresa de ingeniería con experiencia en este tema. Una vez que se firma un contrato, la empresa evaluará las intersecciones de cruce y determinará qué soluciones específicas reducirán el índice de riesgo por debajo del umbral requerido. Esperamos que esto requiera la instalación de cuatro pasos de nivel en Everett Avenue y Spruce Street, pero no podemos estar seguros hasta que se complete la evaluación.
  • Presentaremos las mejoras propuestas a la FRA para su aprobación.
  • Una vez aprobadas, se diseñarán mejoras de intersección.
  • Los diseños propuestos se presentarán al Concejo Municipal para aprobar los fondos para las mejoras.
  • La construcción comenzará en los sitios de mejora. Este será el paso más difícil desde el punto de vista logístico, ya que requerirá que la MBTA cierre la línea del tren de cercanías durante varios fines de semana, posiblemente en algún momento a principios de la próxima primavera.
  • Al finalizar, la FRA tomará una decisión sobre el restablecimiento de la “Zona de Silencio”.

La “Zona de Silencio” se extiende por toda la ciudad de Chelsea, lo que significa que, hasta que el problema se corrija los silbatos sonarán en cada intersección. Sabemos que esto es frustrante, especialmente para quienes viven cerca de los cruces de ferrocarril. Tenga en cuenta que nos tomamos en serio este cambio y haremos lo que podamos, tan rápido como podamos, para restaurar la “Zona de Silencio”.